Mal de dos que faire

Mal de dos que faire ? Comment soulager un mal de dos – Causes, Symptômes, Solutions

Mal de dos que faire ? – Tout ce que vous devez savoir sur le mal de dos

Le mal de dos est une affection très courante, bien qu’elle soit unique. Allant des maux sourds ou lancinants de l’arthrose de la colonne vertébrale à la douleur lancinante d’une rupture de disque, la douleur dorsale peut également aller et venir, être constante, s’aggraver avec l’exercice ou la position assise prolongée, et/ou être associée à des symptômes neurologiques comme l’engourdissement et les picotements.

Si la douleur dorsale peut être frustrante et débilitante, l’avantage est que la majorité des épisodes de douleur dorsale s’améliorent ou se résolvent avec un minimum de soins, et généralement en quelques semaines.

Causes fréquentes

Les causes potentielles des douleurs dorsales sont multiples. Voici quelques-unes des causes les plus courantes, bien que cette liste ne soit pas exhaustive.

1- Tension musculaire / Entorse

Les tensions musculaires et les entorses sont peut-être les causes les plus fréquentes de douleurs dorsales, en particulier dans le bas du dos. Une élongation fait référence à la déchirure d’un muscle ou d’un tendon (un tissu fibreux qui relie le muscle à l’os), tandis qu’une entorse fait référence à la déchirure d’un ligament (un tissu fibreux qui relie deux os ensemble).

Avec ces déchirures – qui résultent d’une blessure comme le fait de soulever un canapé ou d’une surutilisation progressive) – une inflammation se produit, provoquant des douleurs et, dans certains cas, des spasmes musculaires.

La douleur d’une élongation musculaire ou d’une entorse dans le dos peut aller de légère à débilitante et est souvent décrite comme une “douleur généralisée” qui se déplace dans les fesses et qui est pire avec le mouvement et apaisée avec le repos. En plus de la douleur, la raideur musculaire et la limitation de l’amplitude de mouvement sont souvent associées aux élongations musculaires et aux entorses du dos.

2- Hernie discale

Vos disques intervertébraux sont situés entre les vertèbres adjacentes et servent de coussins amortisseurs. Pour une combinaison de raisons – notamment le processus naturel de vieillissement, les traumatismes à la colonne vertébrale, la prise de poids, le tabagisme et le stress répétitif pour la colonne vertébrale (par exemple, rester assis pendant de longues périodes ou soulever des objets lourds) – les disques commencent à se détériorer avec le temps, ce qui les rend plus enclins à se bomber ou à faire saillie vers l’extérieur.

Avec le temps, l‘hernie discale (sans traitement) peut finir par se déchirer. Lorsqu’un disque se déchire, son contenu interne est libéré, ce qui comprime les racines nerveuses voisines ou la moelle épinière elle-même. Un disque déchiré est appelé disque rompu ou hernie discale.

Une rupture de disque dans le bas du dos provoque une douleur dorsale qui peut descendre jusqu’aux fesses, à l’aine et/ou le long d’une jambe. De même, une rupture de disque dans le cou peut provoquer une douleur qui descend le long d’un bras. Outre la douleur, une hernie discale peut provoquer des symptômes neurologiques tels qu’une faiblesse musculaire, un engourdissement et des picotements.

3- L’arthrose de la colonne vertébrale

L’arthrose peut toucher n’importe quelle articulation du corps, y compris les petites articulations de la colonne vertébrale (appelées articulations vertébrales ou facettes). L’arthrose de la colonne vertébrale est le résultat de “l’usure” du cartilage situé entre les articulations de la colonne vertébrale.

À mesure que le cartilage disparait, une douleur sourde, douloureuse ou lancinante, qui s’aggrave avec le mouvement, peut se développer. Une sensation désagréable de crépitation (sensation d’éclatement) peut être ressentie lorsque le cartilage s’use complètement et que les articulations commencent à frotter l’une contre l’autre. Une raideur articulaire et une amplitude de mouvement limitée peuvent également se manifester en cas d’arthrose vertébrale.

À mesure que l’arthrose de la colonne vertébrale progresse, le corps fabrique de nouvelles excroissances osseuses pour stabiliser l’articulation. Ces excroissances osseuses peuvent éventuellement comprimer les racines des nerfs rachidiens voisins, provoquant un engourdissement et des picotements.

Le processus naturel de vieillissement, l’obésité peut contribuer au développement de l’arthrose de la colonne vertébrale, car l’excès de poids exerce un stress supplémentaire sur les articulations vertébrales.

Sciatique

La sciatique désigne la compression ou le pincement du nerf sciatique, souvent causé par une hernie discale ou un éperon osseux. Une blessure ou un traumatisme au niveau du bassin, des fesses ou des cuisses, le diabète, une assise prolongée et le syndrome du piriforme – lorsqu’un petit muscle des fesses se spasme et irrite le nerf sciatique – peuvent également être à l’origine d’une sciatique.

Comme le nerf sciatique est le plus long du corps (il part de la base de la colonne vertébrale et descend le long des deux jambes), sa compression peut entraîner des douleurs lombaires qui se propagent dans les fesses et le long des jambes jusqu’à la plante des pieds (généralement sur un côté). En plus des brûlures et/ou des crampes, les patients peuvent ressentir des picotements, des engourdissements et une faiblesse musculaire.

La sténose du canal lombaire

La sténose du canal lombaire provoque des douleurs dorsales chez la population vieillissante. En vieillissant, le canal rachidien se resserre ou se rétrécit progressivement, en partie à cause de l’arthrose et de l’épaississement des tissus de la colonne vertébrale. Si le canal vertébral devient trop étroit, les racines nerveuses peuvent se comprimer, ce qui provoque des symptômes neurologiques tels que faiblesse, engourdissement et picotements.

L’âge et l’arthrite, d’autres affections peuvent entraîner le développement de sténoses vertébrales, notamment la scoliose et la maladie de Paget – une affection caractérisée par un défaut dans la croissance et la décomposition des os.

Une blessure traumatique, comme dans un accident de voiture, peut également entraîner une sténose spinale.

Spondylolisthésis

Le spondylolisthésis désigne une fracture de stress dans l’une des vertèbres de la colonne vertébrale. Cette affection est plus fréquente chez les enfants et les adolescents qui pratiquent des sports, comme la gymnastique ou le football, qui exercent un stress répété sur le bas du dos.

Le spondylolisthésis peut également se produire à la suite d’un traumatisme de la colonne vertébrale ou des changements dégénératifs du vieillissement, qui entraînent la perte des structures stabilisatrices normales de la colonne vertébrale.

Si une fracture de stress affaiblit trop les vertèbres, celles-ci deviennent instables et commencent à “glisser” – cette condition est appelée spondylolisthésis. Les symptômes du spondylolisthésis comprennent des douleurs et des raideurs à l’endroit où la vertèbre a glissé.

En outre, si la vertèbre glissée pince les racines nerveuses proches, une douleur irradiante (par exemple, une douleur qui descend le long des bras dans les mains et les doigts) et des symptômes neurologiques comme des picotements, un engourdissement et une faiblesse peuvent se produire.

L’ostéoporose

L’ostéoporose est un affaiblissement des os qui peut les rendre plus enclins à se briser. Les douleurs dorsales dues à l’ostéoporose sont le plus souvent liées à une fracture par compression de la vertèbre.1 Souvent, lors d’une fracture par compression, une personne ne signale pas d’antécédents de traumatisme mais plutôt une douleur dorsale soudaine après une activité simple comme se pencher ou éternuer.

La douleur d’une fracture de compression vertébrale est souvent ressentie dans le bas du dos ou au milieu du dos (là où la fracture s’est produite). Rarement, la douleur irradie vers d’autres zones du corps comme l’abdomen ou les jambes. En règle générale, la douleur due à une fracture par compression s’aggrave souvent avec le mouvement, est atténuée au repos ou en position couchée, et varie en qualité, de vive à sourde.

La scoliose

La scoliose est un état dans lequel la colonne vertébrale se courbe et se tord, comme la lettre “S” ou la lettre “C”. Elle se développe généralement pendant l’enfance ou l’adolescence. Dans la plupart des cas, la cause de la scoliose est inconnue, bien qu’elle puisse être liée à une blessure ou à une anomalie congénitale. Dans certains cas, plusieurs membres de la famille auront une scoliose, ce qui suggère une composante génétique potentielle.

En raison de la courbure et de la torsion de la colonne vertébrale dans la scoliose, une personne peut développer une gêne au niveau du cou et du dos, et si elle est assez grave, sa cause des difficultés à respirer.

Des causes rares

Moins fréquemment, les douleurs dorsales sont dues à une maladie (systémique) du corps entier, comme la spondylarthrite ankylosante, ou à quelque chose de plus alarmant, comme une tumeur ou une infection.

Spondylarthrite ankylosante (SA)

SA est une la maladie inflammatoire chronique des articulations de la colonne vertébrale (vertèbres) qui provoque des lombalgies et des raideurs, qui débute généralement avant l’âge de 40 ans. La douleur dorsale de la SA tend à s’améliorer avec l’exercice et à s’aggraver la nuit.

Cancer

Une tumeur de la colonne vertébrale peut apparaître d’elle-même (appelée tumeur primaire de la colonne vertébrale) ou résulter d’un cancer situé ailleurs dans le corps (appelé cancer métastatique). En plus de la douleur dorsale qui est souvent pire la nuit et qui peut irradier vers les épaules et le cou, une personne peut subir une perte de poids inexpliquée et une fatigue inhabituelle.

Infection

Une infection de la colonne vertébrale, appelée ostéomyélite, provoque des douleurs sévères et constantes. Étonnamment, malgré la présence d’une infection, une personne peut ne pas avoir de fièvre. Des antécédents de chirurgie dorsale peuvent fournir un indice de la présence d’une infection.

Quand consulter un médecin

La plupart des épisodes de maux de dos durent quelques jours et se sont complètement résorbés en quelques semaines. Si vous avez de nouvelles douleurs dorsales, vous devez contacter votre médecin pour voir si vous avez besoin d’une évaluation plus approfondie. Il existe également quelques signes d’alerte qui peuvent indiquer un problème nécessitant une évaluation immédiate.

  • Votre mal de dos persiste au-delà de quelques jours.
  • Votre mal de dos vous réveille la nuit.
  • Vous avez des difficultés à contrôler vos intestins ou votre vessie.
  • Vous avez de la fièvre, des frissons, des sueurs ou d’autres signes d’infection.
  • Tout autre symptôme inhabituel.

Diagnostic

Un historique médical détaillé et un examen physique sont essentiels pour diagnostiquer une douleur dorsale, suivis d’une imagerie et de tests de laboratoire si une personne présente des symptômes de “drapeau rouge”, comme une fièvre, suggérant une possible infection, ou une perte de poids inexpliquée, suggérant un cancer ou une arthrite inflammatoire comme la spondylarthrite ankylosante.

Historique médical

Avant d’examiner votre dos, votre médecin vous posera plusieurs questions sur votre mal de dos, par exemple sur la date à laquelle il a commencé, sur ce qui l’aggrave ou l’atténue et sur les symptômes qui y sont associés, comme l’engourdissement ou les picotements. Afin d’accélérer le processus, il peut être utile de vous présenter à votre rendez-vous avec une description écrite de votre douleur (dans la mesure du possible).

L’examen physique

Lors de l’examen physique, votre médecin examinera de près et appuiera sur les structures de votre colonne vertébrale, ainsi que sur les muscles en corrélation avec la zone de douleur.

Un examen neurologique approfondi, qui consiste à tester la force, la sensation et les réflexes des jambes, est également important pour déterminer la source de votre douleur.

Parfois, des manœuvres spécifiques peuvent aider votre médecin à établir un diagnostic précis. Par exemple, votre médecin peut effectuer le test de la jambe droite, dans lequel il relève votre jambe pendant que vous êtes allongé sur le dos.

Pendant cette manœuvre, la douleur qui irradie sous le genou évoque une douleur aux racines nerveuses L4-S1, ce qui signifie que ces racines nerveuses sont comprimées ou irritées, souvent à cause d’une hernie discale ou d’un éperon osseux dû à l’arthrite

Diagnostic différentiel

Lorsque votre médecin évaluera votre douleur dorsale, il prendra en compte d’autres problèmes de santé qui renvoient à votre douleur dorsale. Par exemple, quelques affections gastro-intestinales peuvent renvoyer des douleurs au dos, notamment la pancréatite, la maladie de la vésicule biliaire et l’ulcère gastro-duodénal.

Mais en général, d’autres symptômes sont présents pour suggérer un problème digestif (par opposition à un problème musculo-squelettique), comme une gêne abdominale ou des nausées et des vomissements.

Plus alarmant encore, un anévrisme de l’aorte abdominale (AAA) peut renvoyer la douleur au dos, généralement dans les parties médianes et inférieures.

Une personne souffrant d’un anévrisme de l’aorte abdominale peut également ressentir une gêne au niveau du ventre ainsi qu’une sensation de pulsation dans l’abdomen.

Parmi les autres conditions qui peuvent faire référence à une douleur au dos, on peut citer

  • Endométriose
  • Maladie inflammatoire pelvienne
  • Prostatite
  • La pyélonéphrite

Si votre médecin soupçonne une source de douleur dorsale, un examen pelvien ou abdominal peut être effectué, ainsi que diverses analyses de sang ou d’urine.

Traitement

L’aspect le plus frustrant du traitement du mal de dos est qu’il faut souvent du temps pour que les symptômes disparaissent. La plupart des personnes se rétablissent complètement en évitant simplement de stresser le dos.

Gardez cependant à l’esprit que cela ne signifie pas un alitement prolongé. Au contraire, une activité physique lente et légère peut améliorer le temps de récupération.

Soins personnels

Les patients trouvent souvent que des stratégies comme le repos, la glace et la chaleur peuvent apaiser leur douleur et, éventuellement, accélérer le processus de guérison.

Médicaments

Si les traitements de base pour le mal de dos ne soulagent pas vos symptômes, l’étape suivante consiste à demander une évaluation médicale. En fonction des symptômes et de la durée du problème, votre médecin peut établir un régime de traitement, qui peut comprendre la prise d’un ou plusieurs médicaments. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les relaxants musculaires sont deux des médicaments les plus couramment utilisés pour traiter les lombalgies.

La thérapie physique

Votre médecin peut vous recommander une thérapie physique pour renforcer et étirer les muscles de votre dos, améliorer votre mobilité et vos fonctions, et vous aider à soulager vos douleurs.

En outre, un programme d’exercices à faible impact, comme la marche, la natation ou le vélo, peut vous aider à améliorer l’amplitude de vos mouvements et votre flexibilité dans des conditions telles que le spondylolisthésis, l’arthrose vertébrale ou la sciatique.

Médecine complémentaire et alternative

Voici quelques exemples de thérapies complémentaires potentielles pour soulager le dos.

  • Massothérapie
  • Acupuncture
  • Tai-chi-chuan
  • Yoga
  • Soins chiropratiques

Des suppléments, comme le magnésium ou la vitamine D, peuvent également contribuer à soulager votre mal de dos. Toutefois, assurez-vous de consulter votre médecin avant de prendre des vitamines, des herbes ou des suppléments afin de vous assurer qu’ils sont appropriés et sans danger pour vous.

Chirurgie de la colonne vertébrale

La chirurgie de la colonne vertébrale est généralement réservée au traitement des douleurs dorsales qui ne se résolvent pas par des gestes simples. Toutefois, dans certaines conditions, une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire. Votre médecin peut vous aider à déterminer quand la chirurgie peut être un traitement approprié pour votre état.

Prévention

Le mal de dos est l’une des affections les plus courantes et les plus inconfortables. L’avantage est qu’il existe plusieurs stratégies pour prévenir l’apparition et/ou la progression de la douleur dorsale.

Voici quelques stratégies

  • Maintenir un poids sain.
  • S’engager dans un programme d’exercice qui renforce vos muscles centraux et qui est doux et à faible impact (par exemple, la natation, la marche, le yoga ou le Pilates)
  • Pratiquer une bonne posture et la mécanique du corps (par exemple, soulever en pliant les genoux plutôt que la taille)
  • Dormir sur un lit qui soutient bien votre colonne vertébrale.
  • Éviter les habitudes nocives comme le tabagisme.

Conseil

Bien qu’il s’agisse d’un moyen proactif de connaître votre mal de dos, n’oubliez pas de le vérifier afin d’optimiser votre processus de guérison. Vous méritez de vous sentir à nouveau au mieux de votre forme et de profiter de la vie dès que possible.

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